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Diamante Historia y Lore

En el siglo I d. C., el naturalista romano Plinio declaró: "El diamante es el más valioso, no solo de las piedras preciosas, sino de todas las cosas en este mundo".

Un diamante tiene que pasar mucho antes de llegar a la vitrina del joyero. Se forma en lo profundo de la tierra bajo calor y presión extremos. Se expulsa violentamente hacia arriba hasta que llega a la superficie de la tierra o cerca de ella. Es expulsado de su escondite por la naturaleza o por el hombre. Luego se corta, se corta y se pule hasta que su belleza natural brille.

El amor de los diamantes por el mundo comenzó en la India, donde los diamantes se recogieron de los ríos y arroyos del país. Algunos historiadores estiman que la India estaba comerciando con diamantes ya en el siglo IV a. C. Los recursos del país produjeron cantidades limitadas para un mercado igualmente limitado: las clases muy ricas de la India. Gradualmente, sin embargo, esto cambió. Los diamantes indios encontraron su camino, junto con otras mercancías exóticas, a Europa occidental en las caravanas que viajaban a los mercados medievales de Venecia. En la década de 1400, los diamantes se estaban convirtiendo en accesorios de moda para la élite europea.

A principios de la década de 1700, cuando los suministros de diamantes de la India comenzaron a disminuir, Brasil surgió como una fuente importante. Los diamantes fueron descubiertos en las cacerolas de los mineros de oro mientras tamizaban las gravas de los ríos locales. Una vez que alcanzó su máximo potencial, Brasil dominó el mercado de diamantes durante más de 150 años.

Si bien las fuentes cambiaron, el mercado de diamantes experimentó su propia evolución. Las antiguas clases dominantes, los mayores consumidores de diamantes, estaban en declive a fines del siglo XVIII. Los trastornos políticos como la Revolución Francesa condujeron a cambios en la distribución de la riqueza.

La década de 1800 trajo una creciente riqueza a Europa occidental y los Estados Unidos. Los exploradores desenterraron los primeros grandes depósitos de diamantes en Sudáfrica a fines de 1800, justo cuando la demanda de diamantes se amplió.

*A principios de 1900, De Beers controlaba alrededor del 90 por ciento de la producción mundial de diamantes en bruto. - Cortesía de Beers

A principios de 1900, De Beers controlaba alrededor del 90 por ciento de la producción mundial de diamantes en bruto. - Cortesía de Beers

La historia del mercado moderno de diamantes realmente comienza en el continente africano, con el descubrimiento de diamantes en 1866 en Kimberley, Sudáfrica. El empresario Cecil Rhodes estableció De Beers Consolidated Mines Limited 22 años después, en 1888. En 1900, De Beers, a través de sus minas en Sudáfrica, controlaba aproximadamente el 90 por ciento de la producción mundial de diamantes en bruto.

Las fuentes sudafricanas afectaron a muchos segmentos de la industria del diamante. Esto fue especialmente cierto ya que la extracción de diamantes se trasladó desde la superficie a más bajo tierra. Debido a los enormes costos y los rendimientos comparativamente bajos involucrados, las nuevas fuentes obligaron al desarrollo de técnicas de minería más eficientes. Crearon la necesidad de una mejor comercialización. También condujeron a avances en corte y pulido, avances que aumentaron la eficiencia, redujeron los costos y mejoraron la apariencia de las piedras terminadas.

En la década de 1870, la producción anual de diamantes en bruto era muy inferior a un millón de quilates. Para la década de 1920, la cifra rondaba los tres millones de quilates. Cincuenta años después, la producción anual se acercaba a los 50 millones de quilates, y en la década de 1990 superó los 100 millones de quilates por año.

A fines de la década de 1970, los productores de diamantes en bruto más importantes del mundo eran Sudáfrica, Zaire (ahora rebautizada como República Democrática del Congo) y la ex Unión Soviética. En la década de 1980, la producción de diamantes de mayor calidad de Rusia y Sudáfrica se mantuvo relativamente constante, pero la producción de diamantes de menor calidad de Zaire se duplicó con creces.

En 1982, una nueva mina altamente productiva en Botswana se sumó a la producción mundial. Una fuente prolífica de diamantes de alta calidad, la mina Jwaneng aumentó tanto la producción de Botswana que el país subió al tercer lugar en el mundo en recuperación total de diamantes, y segundo en valor de diamantes. De Beers contrató al gobierno de Botswana para comprar la producción de la mina y Botswana se propuso construir su propia industria de corte de diamantes.

La minería mundial de diamantes se expandió dramáticamente con el descubrimiento de fuentes en Australia en 1985 e importantes depósitos nuevos en el norte de Canadá en 2000.

El mercado probablemente cambió tanto después de 1990 como en los años posteriores al descubrimiento de diamantes en Sudáfrica en 1866 y el establecimiento de De Beers. La década de 1990 trajo nuevas fuentes emocionantes y alentó el crecimiento dramático de algunos centros de corte. Todo esto sucedía a medida que la economía mundial fluctuaba enormemente.

Como uno de los principales participantes del comercio, De Beers también tuvo que cambiar. El De Beers de hoy tiene poco parecido con el De Beers de 1989. La compañía redujo en gran medida su papel como custodio del suministro de diamantes. En lugar de fluir hacia el mercado en un camino de un solo canal desde De Beers, los diamantes ahora fluyen hacia el mercado a través de múltiples canales.

Sin embargo, no todo cambió. Independientemente del camino que tomen, los diamantes aún fluyen de las minas a través de los centros de corte y, en última instancia, a los clientes minoristas.

El esplendor del diamante se ha apreciado durante siglos, pero no había mucho conocimiento científico al respecto antes del siglo XX. Desde entonces, el conocimiento de los diamantes ha crecido constantemente, con investigaciones de químicos, físicos, geólogos, mineralogistas y oceanógrafos. Solo en los últimos 50 años, los científicos han aprendido mucho sobre cómo se forman los diamantes y cómo se transportan a la superficie de la tierra. Ese conocimiento ha facilitado la predicción de ubicaciones para nuevos descubrimientos de diamantes.

*La mística y el prestigio de los diamantes los ha hecho deseables en todo el mundo para adornar joyas y relojes.

*La mística y el prestigio de los diamantes los ha hecho deseables en todo el mundo para adornar joyas y relojes.

 

Fuente:  © GIA y Tino Hammid, cortesía de Suzanne Tennenbaum